Nieuwe

Angkor Wat

Angkor Wat

Het tempelcomplex in Angkor Wat, net buiten Siem Reap, Cambodja, is wereldberoemd om zijn ingewikkelde lotusbloemtorens, zijn raadselachtige lachende Boeddha-afbeeldingen en mooie dansende meisjes (apsaras), en zijn geometrisch perfecte grachten en reservoirs.

Angkor Wat is een architecturaal juweel en is het grootste religieuze bouwwerk ter wereld. Het is de bekroning van het klassieke Khmer-rijk, dat ooit het grootste deel van Zuidoost-Azië regeerde. De Khmer-cultuur en het rijk waren opgebouwd rond één kritieke hulpbron: water.

Lotus Temple on a Pond:

De connectie met water is vandaag meteen duidelijk in Angkor. Angkor Wat (wat "Hoofdtempel" betekent) en de grotere Angkor Thom ("Hoofdstad") zijn beide omgeven door perfect vierkante grachten. Twee vijf mijl lange rechthoekige reservoirs schitteren in de buurt, de West Baray en de East Baray. In de directe omgeving zijn er ook drie andere grote en vele kleine baaien.

Ongeveer twintig mijl ten zuiden van Siem Reap strekt zich een schijnbaar onuitputtelijke voorraad zoetwater uit over 16.000 vierkante kilometer Cambodja. Dit is het Tonle Sap, het grootste zoetwatermeer van Zuidoost-Azië.

Het lijkt misschien vreemd dat een beschaving gebouwd aan de rand van het "grote meer" van Zuidoost-Azië op een ingewikkeld irrigatiesysteem moet vertrouwen, maar het meer is extreem seizoensgebonden. Tijdens het moessonseizoen zorgt de enorme hoeveelheid water die door het stroomgebied stroomt ervoor dat de Mekong-rivier daadwerkelijk achteruitgaat achter zijn delta en achteruit begint te stromen. Het water stroomt over het meer van 16.000 vierkante kilometer en blijft ongeveer 4 maanden bestaan. Zodra het droge seizoen echter terugkeert, krimpt het meer tot 2.700 vierkante kilometer, waardoor het gebied van Angkor Wat hoog en droog blijft.

Het andere probleem met Tonle Sap, vanuit een Angkoriaans oogpunt, is dat het zich op een lagere hoogte bevindt dan de oude stad. Koningen en ingenieurs wisten beter dan hun prachtige gebouwen te dicht bij het grillige meer / rivier te plaatsen, maar ze hadden niet de technologie om water bergop te laten lopen.

Engineering Marvel:

Om het hele jaar door water te leveren voor het irrigeren van rijstgewassen, hebben de ingenieurs van het Khmer-rijk een regio zo groot als de hedendaagse New York City verbonden met een uitgebreid systeem van reservoirs, kanalen en dammen. In plaats van het water van Tonle Sap te gebruiken, verzamelen de reservoirs moessonregenwater en slaan het op voor de droge maanden. NASA-foto's onthullen de sporen van deze oude waterwerken, verborgen op grondniveau door het dikke tropische regenwoud. Een gestage watertoevoer liet drie of zelfs vier aanplantingen van de notoir dorstige rijstoogst per jaar toe en liet ook voldoende water over voor ritueel gebruik.

Volgens de hindoe-mythologie, die het Khmer-volk van Indiase handelaren heeft geabsorbeerd, leven de goden op de berg Meru met vijf pieken, omringd door een oceaan. Om deze geografie te repliceren, ontwierp de Khmer-koning Suryavarman II een tempel met vijf torens omringd door een enorme gracht. De bouw van zijn mooie ontwerp begon in 1140; de tempel werd later bekend als Angkor Wat.

In overeenstemming met het aquatische karakter van de site, heeft elk van de vijf torens van Angkor Wat de vorm van een ongeopende lotusbloesem. Alleen al de tempel op Tah Prohm werd bediend door meer dan 12.000 hovelingen, priesters, dansende meisjes en ingenieurs op zijn hoogtepunt - om maar te zwijgen over de grote legers van het rijk, of de legioenen boeren die alle anderen te eten gaven. Gedurende zijn geschiedenis was het Khmer-rijk voortdurend in strijd met de Chams (uit Zuid-Vietnam) en verschillende Thaise volkeren. Groter Angkor omvatte waarschijnlijk tussen 600.000 en 1 miljoen inwoners - in een tijd dat Londen misschien 30.000 mensen telde. Al deze soldaten, bureaucraten en burgers vertrouwden op rijst en vis - dus vertrouwden ze op de waterwerken.

Ineenstorting:

Hetzelfde systeem dat de Khmer in staat stelde om zo'n grote populatie te ondersteunen, kan echter hun ongedaan zijn geweest. Uit recent archeologisch onderzoek blijkt dat het watersysteem al in de 13e eeuw zwaar onder druk stond. Een overstroming vernietigde kennelijk een deel van de grondwerken in West Baray in het midden van de jaren 1200; in plaats van de bres te repareren, verwijderden de Angkoriaanse ingenieurs blijkbaar het stenen puin en gebruikten het in andere projecten, waarbij ze dat gedeelte van het irrigatiesysteem niet-aangedreven hebben.

Een eeuw later, tijdens de vroege fase van wat bekend staat als de "Kleine IJstijd" in Europa, werden de moessons van Azië zeer onvoorspelbaar. Volgens de ringen van langlevende po mu cipressen, Angkor leed aan twee decennia-lange droogtecycli, van 1362 tot 1392 en 1415 tot 1440. Angkor had tegen die tijd al de controle over een groot deel van zijn rijk verloren. De extreme droogte verlamde wat er overbleef van het ooit glorieuze Khmer-rijk, waardoor het kwetsbaar werd voor herhaalde aanvallen en plunderingen door de Thais.

Tegen 1431 hadden de Khmer mensen het stedelijke centrum in Angkor verlaten. De macht verschoof naar het zuiden, naar het gebied rond de huidige hoofdstad van Phnom Pehn. Sommige wetenschappers suggereren dat de hoofdstad werd verplaatst om beter te kunnen profiteren van handelsmogelijkheden langs de kust. Misschien was het onderhoud aan Angkor's waterwerken gewoon te belastend.

In ieder geval bleven monniken aanbidden in de tempel van Angkor Wat zelf, maar de rest van de 100+ tempels en andere gebouwen van het Angkor-complex werden verlaten. Geleidelijk aan werden de sites teruggewonnen door het bos. Hoewel het Khmer-volk wist dat deze prachtige ruïnes daar stonden, te midden van de junglebomen, wist de buitenwereld niet van de tempels van Angkor totdat Franse ontdekkingsreizigers begonnen te schrijven over de plaats in het midden van de negentiende eeuw.

In de afgelopen 150 jaar hebben wetenschappers en wetenschappers uit Cambodja en de rest van de wereld gewerkt om de Khmer-gebouwen te herstellen en de mysteries van het Khmer-rijk te ontrafelen. Hun werk heeft onthuld dat Angkor Wat echt is als een lotusbloesem - zwevend bovenop een waterrijk rijk.

Fotocollecties uit Angkor:

Verschillende bezoekers hebben de afgelopen eeuw Angkor Wat en omliggende locaties geregistreerd. Hier zijn enkele historische foto's van de regio.

Margaret Hays 'foto's uit 1955.

Foto's van National Geographic / Robert Clark uit 2009.

 

bronnen

Angkor en het Khmer-rijk, John Audric. (Londen: Robert Hale, 1972).

Angkor en de Khmer-beschaving, Michael D. Coe. (New York: Thames and Hudson, 2003).

De beschaving van Angkor, Charles Higham. (Berkeley: University of California Press, 2004).

"Angkor: Waarom een ​​oude beschaving is ingestort," Richard Stone. National Geographic, Juli 2009, pp. 26-55.