Leven

Grand Canal van China

Grand Canal van China

Het grootste kanaal ter wereld, het Grand Canal van China, baant zich een weg door vier provincies, beginnend in Beijing en eindigend in Hangzhou. Het verbindt twee van de grootste rivieren ter wereld - de Yangtze-rivier en de gele rivier - evenals kleinere waterwegen zoals de Hai-rivier, de Qiantang-rivier en de Huai-rivier.

Geschiedenis van het Grand Canal

Net zo indrukwekkend als zijn ongelooflijke grootte is de opmerkelijke leeftijd van het Grand Canal echter. Het eerste deel van het kanaal dateert waarschijnlijk uit de 6e eeuw v.Chr., Hoewel de Chinese historicus Sima Qian beweerde dat het 1500 jaar eerder terugging tot de tijd van de legendarische Yu de Grote van de Xia-dynastie. In elk geval verbindt het vroegste gedeelte de Gele Rivier met de Si en Bian Rivieren in de provincie Henan. Het is poëtisch bekend als het 'kanaal van de vliegende ganzen', of meer prozaïsch als 'Far-Flung Canal'.

Een ander vroeg gedeelte van het Grand Canal werd gecreëerd onder leiding van koning Fuchai van Wu, die regeerde van 495 tot 473 v.Chr. Dit vroege gedeelte staat bekend als de Han Gou of "Han Conduit" en verbindt de Yangtze-rivier met de Huai-rivier.

Het bewind van Fuchai valt samen met het einde van de lente- en herfstperiode en het begin van de periode van de oorlogvoerende staten, wat een ongunstige tijd lijkt om zo'n enorm project aan te gaan. Ondanks de politieke onrust werden in dat tijdperk echter verschillende grote irrigatie- en waterwerkenprojecten opgezet, waaronder het Dujiangyan-irrigatiesysteem in Sichuan, het Zhengguo-kanaal in de provincie Shaanxi en het Lingqu-kanaal in de provincie Guangxi.

Het Grand Canal zelf werd gecombineerd in één grote waterweg tijdens het bewind van de Sui-dynastie, 581 - 618 CE. In zijn voltooide staat, strekt het Grand Canal zich 1.174 mijl (1.776 kilometer) uit en loopt van noord naar zuid ruwweg parallel aan de oostkust van China. De Sui gebruikten de arbeid van 5 miljoen van hun onderdanen, zowel mannen als vrouwen, om het kanaal te graven en voltooiden het werk in 605 CE.

De heersers van de Sui probeerden Noord- en Zuid-China rechtstreeks met elkaar te verbinden, zodat ze graan konden vervoeren tussen de twee regio's. Dit hielp hen om lokale mislukkingen van gewassen en hongersnood te overwinnen, en leverde hun legers die ver van hun zuidelijke bases waren gestationeerd. Het pad langs het kanaal diende ook als keizerlijke snelweg, en postkantoren langs de hele weg dienden voor het keizerlijke koerierssysteem.

Tegen het tijdperk van de Tang-dynastie (618 - 907 CE) reisde jaarlijks meer dan 150.000 ton graan over het Canal Grande, voornamelijk belastingbetalingen van zuidelijke boeren die naar de hoofdsteden van het noorden verhuisden. Het Canal Grande kan echter zowel een gevaar als een voordeel vormen voor de mensen die ernaast woonden. In het jaar 858 stortte een verschrikkelijke overstroming in het kanaal en verdronk duizenden hectaren over de Noord-Chinese vlakte, waarbij tienduizenden werden gedood. Deze catastrofe vertegenwoordigde een enorme klap voor de Tang, al verzwakt door de An Shi-rebellie. Het overstromingskanaal leek te suggereren dat de Tang-dynastie het mandaat van de hemel had verloren en moest worden vervangen.

Om te voorkomen dat de graanschepen vastlopen (en vervolgens worden beroofd van hun belastinggraan door lokale bandieten), bedacht de assistent-commissaris van transport van de Song-dynastie Qiao Weiyue 's werelds eerste systeem van pondvergrendelingen. Deze apparaten zouden het waterniveau in een deel van het kanaal verhogen, om binnenschepen veilig langs obstakels in het kanaal te laten drijven.

Tijdens de Jin-Song Wars verwoestte de Song-dynastie in 1128 een deel van het Grand Canal om de opmars van het Jin-leger te blokkeren. Het kanaal werd pas in 1280 gerepareerd door de Mongoolse Yuan-dynastie, die de hoofdstad naar Beijing verhuisde en de totale lengte van het kanaal verkort met ongeveer 450 mijl (700 km).

Zowel de Ming (1368 - 1644) als de Qing (1644 - 1911) dynastieën hielden het Grand Canal in goede staat. Er waren letterlijk tienduizenden arbeiders nodig om het hele systeem elk jaar te baggeren en functioneel te houden; voor de exploitatie van de graanschuiten waren 120.000 extra soldaten nodig.

In 1855 trof een ramp het Grand Canal. De Gele Rivier overstroomde en sprong van zijn oevers, veranderde van koers en sneed zichzelf af van het kanaal. De afnemende kracht van de Qing-dynastie besloot de schade niet te herstellen en het kanaal is nog steeds niet volledig hersteld. De Volksrepubliek China, opgericht in 1949, heeft echter zwaar geïnvesteerd in het repareren en reconstrueren van beschadigde en verwaarloosde delen van het kanaal.

Het grote kanaal vandaag

In 2014 vermeldde UNESCO het Grand Canal van China als werelderfgoed. Hoewel veel van het historische kanaal zichtbaar is, en veel delen populaire toeristische bestemmingen zijn, is momenteel alleen het gedeelte tussen Hangzhou, de provincie Zhejiang en Jining, de provincie Shandong bevaarbaar. Dat is een afstand van ongeveer 500 mijl (800 kilometer).


Bekijk de video: China's Grand Canal in foreigners' eyes (Augustus 2021).